Pourquoi avons-nous des animaux de compagnie?

Les motivations individuelles à posséder un animal de compagnie sont nombreuses. Pêle-mêle la littérature nous dit que les diverses motivations découlent de ce que l’animal de compagnie peut être un objet :

1 ° d’observation éthologique : cette motivation repose sur le désir de com¬prendre objectivement le comportement des animaux.

2° évoquant la nature et l’animal sauvage

3° esthétique et/ou de valorisation : On a tenté de définir des profils de personnalité selon les races choisies.

4° permettant la reconstitution du milieu familial de l’enfance

5° pour le besoin d’attachement

6° facilitant les contacts sociaux et le jeu : Les chats et les chiens plus encore demeurent joueurs pendant pratique¬ment toute leur vie. Les enfants, mais aussi les adultes sont très sensibles à cette qualité. Nombre de gens déprimés qui se refusent à toute distraction réagissent encore aux sollicitations de leurs animaux de compagnie, qui restent les derniers à pouvoir les faire rire, à les entraîner dans un jeu ou à leur rendre le sens de l’humour.

7° remplissant le rôle de substitut d’enfant : L’animal de compagnie est, pour son propriétaire, un enfant qui ne grandit pas. Cette qualité a conduit à la sélection de races de petite taille, porteuses de composantes du ‘Schéma du bébé’ décrit par Lorenz, déclencheur de comportements parentaux.

8° pour la tendance à alimenter autrui

9° pour le besoin de contact physique direct. La fourrure du chien ou du chat semble répondre à la ‘nostalgie’ que les ‘singes nus’ que nous sommes paraissent avoir de celle qu’ils ont perdue: témoin l’attrait des manteaux de fourrure.

10° pour les tendances tribales : La psychologie et la psychiatrie évolutionnistes révèlent que nos comportements actuels conservent encore les traces perceptibles du long passé de chasseurs-cueilleurs du genre humain. Mais quand on a énuméré toutes les raisons, et quelques autres encore, il faut bien reconnaître qu’il subsiste un mystère sur les causes profondes de cette passion pour les animaux de compagnie.

Comme le dit Nourissier (1991) : L’amitié du chien est un mystère. Je veux dire la nôtre pour lui, la sienne pour nous. Aucune explication éthologique ou psychologique (voire psychanalytique) n’est satisfaisante.

Pour aller plus loin: BERNARD Philippe & DEMARET Albert, “ Pourquoi possède-t-on des animaux de compagnie ? Raisons d’aujourd’hui, raisons de toujours ”, dans BODSON Liliane, éd., L’animal de compagnie : ses rôles et leurs motivations au regard de l’histoire. Journée d’étude – Université de Liège, 23 mars 1996, Université de Liège, 1997, pp. 119-130 (Colloques d’histoire des connaissances zoologiques, 8).

4 Comments

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  1. Très bonne question. Toutes personnes voulant acquérir un animal devraient ce poser cette question. Malheureusement plusieurs réponses sont malsaine pour l’animal car celui-ci ne trouve pas satisfaction dans sa relation avec l’humain.

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    1. Merci Sara, en fait il n’y a rien de malsain, dès lors qu’une prise de conscience est possible, tout se travaille et le retour à des relations harmonieuses avec son animal – et surtout son animal intérieur – est toujours possible vous ne croyez pas?

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  2. Les dix questions que vous proposez , Sandra , vont du coeur à la raison .
    Comme pour tout acte posé du quotidien , il est bon de se poser LA question , pour comprendre et agir en empathie et non seulement en égoïste .

    Les dix questions à conserver dans son marque-pages ;-))
    « Nous ne sommes pas seuls dans le monde » , ;-))

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